Rediscovery: Foguang Temple 回首佛光思梁林

smulfc10_banner996x325China’s  pioneer  architects  Liang  Sicheng  and  Lin  Huiyin  discovered  Shanxi  Foguang  temple  in  1937,  the  year  when  Sino-Japanese  war  erupted.  Thus,  the  current  year,  2017,  marks  the  80th  anniversary  of  the  discovery.  Liang  and  Lin  followed  the  Les  grottes  de  Touen-houang  (written  by  French  Sinologist  Paul  Pelliot),  on  the  61  caves  of  the  Tang  Dynasty’s  frescoes,  featuring  the  panoramic  view  of  the  whole  Mount  Wutai.  Not  only  did  they  see  many  temples,  among  which  was  Foguang  Temple,  under  each  temple,  there  was  also  a  name  plate.  On  June  20,  they  went  to  Mount  Wutai  in  Shanxi  Province  with  the  staff  of  the  China  Society  of  Architecture  and  discovered  Foguang  Temple.  A  few  days  later,  Lin  Huiyin  climbed  onto  the  beam  and  found  the  calendar  year  “857  A.D.”  inscripted  on  it.  This  is  the  earliest  record  of  China’s  first  wooden  architecture,  which  was  constructed  1160  years.

In  the  summer  of  year  2011,  Ding  Yao,  a  teacher  from  Tianjin  University,  led  the  students  to  Foguang  Temple  and  observed  the  unique  rafters’  head  of  the  hall  and  discovered  the  style  “Seven  red  eight  white”  on  the  architrave.  “Seven  red  eight  white”  was  the  main  characteristics  of  painting,  as  highlighted  in  Song  Dynasty’s  masterpiece  “Yingzao  Fashi”  building  manual  (Technical  treatise  on  architecture  and  craftsmanship).  In  the  few  years  that  followed,  Ding  Yao  started  to  explore  the  paintings  in  the  main  hall  of  the  Foguang  Temple  in  detail,  with  the  help  of  Shanxi  Gujianzhu  Protect  Institute.  In  the  Spring  of  2012,  Ding  Yao  found  some  text  on  the  northern  side  of  the  eaves  beam,  and  recognised  four  words  “Da  Wei  Jin  Guo”.  In  2014,  another  four  words  were  identified  as  “Tiande  san  nian”,  which  was  determined  as  the  year  1151.  At  the  same  time,  from  the  red  earth  that  came  off,  there  were  also  ink  traces  with  words  like  “seng”  (monk)  and  “chief  monk”  in  many  of  them.

The  title  of  this  Lien  Fung’s  Colloquium  is  “Rediscovery  Foguang  Temple”.  Mr.  Liang  Jian  who  will  be  speaking  on  the  relationship  between  his  grandparents  Liang  Sicheng,  Lin  Huiyin  and  “Yingzao  Fashi”.  His  topic  will  be  on  “The  discovery  of  Foguang  temple  and  China  Society  of  Architecture”.

Mr.  Ding  Yao  will  speak  on  Foguang  templeemple,  his  topic  will  be  “Effulgent:  Foguang  Temple  and  Buddhist  Architecture  in  Medieval  China”.

We  have  also  invited  Professor  Yeo  Kang  Shua  who  specialises  in  ancient  Singapore  architecture  to  be  the  moderator  for  this  event.


今年2017,是中国先驱建筑家梁思成和林徽因发现山西佛光寺80年,也就是1937 年-民国26年,中日战争爆发的那年。梁林二人根据法国汉学家伯希和(Paul Pelliot) 所著的《敦煌石窟图录》(Les grottes de Touen-houang) 第61 窟的唐代壁画的五台山全景,见到不但有寺庙,并在每座寺庙下注有名称,佛光寺也是其一。他们于6月20日与中国营造学社的人员一同到山西五台山,找到佛光寺。几天后林徽因爬到梁柱上发现纪年“唐宣宗大中十一年(857)”,是有题记的中国最早木造建筑,离今1160年。

2011年夏天,天津大学丁垚老师带领学生到佛光寺,观察大殿独特椽头的时候,发现阑额上的“七朱八白”。“七朱八白”是宋代著作 《营造法式》提及作彩绘的重要特点。随后几年,丁老师在山西古建所的配合下,开始仔细调查佛光寺大殿的彩绘。2012年春季,在北侧的乳栿下见到字迹,辨认出“维大金国”四个字。2014年,又在四个字的后面辨认出“天德三年”,于是判断是金海宁王天德三年(1151)。同时,发现脱落朱土下有墨迹,其中多见“僧”字,而且有“首座僧”字样。